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Les caractéristiques géologiques

Le Parc, avec une altitude qui va de 130 jusqu’à 2793 m du Monte Amaro, est composé par des reliefs carbonatés qui dépassent ou frisent 2000 m: c’est le cas des monts Majella, Morrone, Porrara, Pizzalto et Rotella, qui sont séparés par des vallées et des plateaux karstiques.

La Majella est le massif le plus singulier des Apennins pour sa géologie. Comme démontrent les nombreux fossiles, ses calcaires ont commencé à se déposer principalement il y a 100 millions d’annés sur le fond d’une mer tropicale riche en vie. Sa orogénèse est récente et remonte au Pliocène (5 millions d’annés).

La forme du massif est arrondie grâce à sa structure à pli anticlinal. Les glaciations du Quaternaire ont formé sur les sommets des cirques et des vallées, par example la vallée de Femmina Morta d’origine karstique-glaciaire. Des profondes vallées fluviales creusent les cotées oriental et septentrional du massif (Vallées de l’Orfento, de Mandrelle-Santo Spirito, de Taranta).

Entre la Majella et le Morrone la Vallée de la riviére Orta prend les caractéristiques d’un canyon en créant un panorama vraiment unique. À cause du phénomène karstique, le territoire du Parc est apparemment aride en altitude mais riche en eaux souterraines qui jaillissent abondamment des sources au pied de la montagne. Autour de la Majella on trouve plus de 100 grottes. En outre de la Grotta del Cavallone, avec ses nombreuse stalactites et stalagmites, il ne faut pas oublier la Grotta Nera intéressante pour le «lait de lune» et la Grotta Scura d'intérêt spéléologique. Les dolines, les gouffres et les lapiés sont des formes karstiques de surface.

Au Sud, le mont Porrara s’élève à côté du Quarto di Santa Chiara, un des plateaux karstiques du Parc à 1250 m d’altitude. Les eaux qui s’engouffre sous terre en un lieu précis, pour réapparaître ensuite à l’extérieur à la surface de l’autre versant de la montagne, près de Capo di Fiume (Palena), quelques kilomètres plus loin, où se trouve un important géosite paléontologique. Au Sud-Est la morphologie change complètement: les monts Pizzi et Secine, d’origine marneuse, dominent le paysage plus doux des terraines argileux.

Image de la dent fossile
Image de dolines
Image de dolines - Val Cannella
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